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移住は興味がある、だけど不安…。心のハードルは、こうやって乗り越えよう。

地方創生と言えば、なんとなく「脱都会」という響きが今も残りますが、決してそれだけではありません。

その地域の人たちが「なんだかウチの町、活気づいたよね」という評価を、自分たちで行えるようになること。つまり、町自体が「活き活きと働く人の姿」で溢れることが、最も大事だと考えます。

田舎暮らしと聞くと、どうしても「収入が減ってしまうんじゃ…」と思う人が多いかもしれません。しかし、現在では工夫と努力次第で都会暮らしの何倍も生活の質を高めることができるようになってきました。そのヒントは「地元の魅力とは何なのか?」「それを盛り上げるにはどうしたら良いのか?」を突き詰めることにあります。

「地域で仕事をつくる」は、チャレンジだけど楽しい。

地方創生=脱都会=地域への補助・資金援助、という図式が作られがちですが、本当の意味で「地域が豊かになる」には、受動的に主張するのではなく、能動的に実行することが大事なんだと、最近つくづく思います。

地方暮らしというのは、「仕事を自ら開発していくこと」と同義です。これは、個人の目標がトップダウンで降りてくる会社組織とは異なる生き方かもしれません。

仕事を開発する。とても難しいことのように思いますが、実はその逆であるケースは多いと実感します。地方だからこそ、チャンスは周囲に溢れていて、何気ないことが収入に結びついたりします。

例えば、日用品を揃える際。わざわざお店に足を運ばなくても、家に居ながらAmazonがあっという間に商品を届けてくれます。都会で人気のあのスイーツも、海外で人気のあのバッグも、大抵はどこにいても手に入れられる時代です。

これを「仕事」と言う点から見ると、どうでしょうか。かつては地域だけで消費されていた「ココにしか無い、美味しい逸品」は、インターネットを通じてあっという間に全国に広がります。そして、これを求める人に対して、地域から勝負を掛けることが出来るのです。

日本国内だけの話ではありません。2020年までに訪日旅行客が年間で4,000万人訪れる観光立国へと舵を切る日本では、海外への販路拡大も年々チャンスが広がっています。

周囲とのコミュニケーションは変化が必要かも。

「自分で地域の魅力を磨き、商品にして届ける」という仕事はとても挑戦的で、そして楽しいことも多いです。

しかし一部では、噂でも囁かれているように、「組合」のような仕組みがはびこっていたり、なかなか新参者を迎え入れない事情もあります。地域活性において、共益という考え方がなければ、まず住民は受けれてくれません。

都会での”ドライなコミュニケーション”に慣れている人ほど、このウェットな人間関係を苦痛と思う人も多いかもしれません。しかし、何事にも第一歩を踏み出すには、勇気とフロンティア精神が伴うもの。

気楽に考える方法として、ポイントは”小さく考えを改める”ことです。

移住する際に、「どうすれば、この地域が良くなるだろうか」という大きな想いを持つケースが多々あります。これは大変良いことなのですが、場合によっては受け入れられるのに時間がかかります。

僕の場合もそうでした。地域は「よそ者・若者・馬鹿者」が変えると言われますが、そこに住む人々は、変化を誰も求めていなかったりするのです。

あまり気負わずに、「周囲3メートル半径の人が幸せになるにはどうするか」と、から始め、徐々にその範囲を広げていけば良いのだと今では思います。

大事なのは「我慢すること」ではなく「誰のために何をしたいか」

一方で、みんなの意見を全部聞いて、まとめ上げることは並大抵の苦労ではありません。商品を一つ開発するにしても、全員が美味しいと言ってくれるものは、なかなか作れません。もしかしたら不可能かもしれません。

その場しのぎで自分の判断をコロコロと変え、八方美人に動いても大抵、良い結果は生まれずストレスばかり溜まっていきます。地域で暮らすからこそ、「好きなことをやる。嫌なことはやらない」を徹底し、強く芯を持つことが大事だと、いろんな方から教えてもらいました。

そして、もう一つ重要なことは「誰のために何をしたいか」ということ。地域のこどものために、お年寄りのために、同年代の男性のために、女性のために…何でも構いません。自分が大事にしたい「誰か」が連鎖を生み、つながり、コミュニティになります。

そして気づいたときには、あんなに大変だと思っていた周囲とのコミュニケーションが、とても心地よいものに変わっているはずです。田舎暮らしは、人間関係が大変よ…そんな噂は、簡単な心の持ちようで全然変わってくるかもしれません。